[건강검진정보]여름철 급성 설사와 만성 설사, 원인과 증상, 그리고 예방법


여름철 날음식 혹은 평소 먹던 음식과 다르거나 기름진 음식을 먹었을 때 또는 기존에 약제를 복용하고 있는 경우 약제 복용에 따라 설사를 하는 경우가 많은데요.

설사가 지속된다면 화장실에 자주 가야 하기 때문에 일상생활에도 큰 영향을 미칩니다.



설사는 하루에 3번 이상의 평소보다 잦은 배변이 있거나 하루 250g 이상의 묽은 변이 나오는 것을 의미하는데요.

하루에 3~4번 이상 설사를 하지만 전체 배변량이 정상 범위에 있는 경우를 가성 설사라고 부르는데, 복부팽만감을 동반하고 있는 과민성 대장증후군, 직장염, 갑상선 기능 항진증 등이 있을 때 이러한 증상이 생길 수 있습니다.



배가 아프고 설사를 하거나 화장실을 자주 가는 경우는 과식 또는 맵고 짠 음식과 같은 자극적인 음식이 원인이 되기도 하고 이외에도 다양하게 존재하는데요.



설사는 크게 급성 설사와 만성 설사로 구분됩니다. 급성 설사는 보통 2주 이내 설사가 지속되는 경우인데요.

대부분 세균이나 바이러스에 의한 감염성 설사입니다. 이 경우 구토, 발열, 복통 등의 증세가 나타날 수 있는데요.

노로바이러스, 로타바이러스, 약물, 항생제와 연관된 설사가 대표적입니다.

대부분 특별한 치료를 하지 않아도 자연적으로 호전되는 경우가 많은데요.



만성 설사는 보통 4주 이상 지속되기 때문에 원인이 다양합니다.

만성 설사 중 가장 흔한 것은 과민성 대장증후군이며 기존에 사용하고 있는 약제가 주요 원인이 될 수 있는데요.



설사의 감별 진단을 위해서는 먼저 설사가 급성인지 만성인지 판단해야 합니다.

설사는 보통 2주 이내인 경우 대부분 탈수를 막아주는 수액 요법으로 해결이 되기 때문에 급성 설사에서는 반드시 진단적 검사를 시행할 필요는 없는데요.

다만, 설사가 4주 이상 지속된다면 원인을 찾아보는 것이 좋고 설사량을 통해 가성 설사를 판별할 수 있습니다.



감별을 위해 혈액 혹은 대변 검사 또는 바이러스나 세균을 검출하는 검사 등 다양한 검사가 가능한데요.

최근에는 대변 속의 칼프로텍틴이라는 단백질 수치를 통해 염증성 설사와 과민성 대장증후군을 감별하는 방법도 사용되고 있습니다.

필요한 경우에는 대장내시경 혹은 조직 검사를 통해 만성, 염증성 장염을 감별할 수 있는데요.



염증성 장질환 중에서도 크론병은 조기에 진단하는 것이 매우 중요합니다.

설사가 4주 이상 지속되면서 혈변 혹은 점액변이 있거나 3개월 이상의 복통, 체중 감소가 있는 경우에는 염증성 장질환의 가능성을 의심하고 필요한 검사를 해보는 것이 바람직한데요.



설사 때문에 발생하는 전해질의 이상을 교정하고 설사의 증상을 완화시키기 위해 대증 요법을 시행하는 것이 설사 치료의 기본입니다.

급성 설사의 경우 감염성 설사가 흔하기 때문에 손 씻기와 예방 수칙을 잘 지키는 것이 중요한데요.

이에 여름에는 날음식 먹는 것을 피하는 것이 좋으며, 불필요한 항생제 사용을 최소화하는 것도 도움이 됩니다.



만성 설사는 약물이 가장 중요한 원인이기 때문에 복용하고 있는 약제가 설사를 일으킬 수 있는 약제인지 전문의와 상담을 해보는 것이 좋은데요.

과거 조선 시대에도 임금님의 대변은 따로 관리하고 진찰했을 정도로 변은 건강 이상의 척도 나의 대장은 건강한지 정기적으로 살펴보는 습관이 필요하며, 이를 악화시키는 음식들은 피하고 가급적 정확한 원인을 찾는 진료가 필요함을 당부드리며 포스팅을 마치도록 하겠습니다.